Não mencione a Croácia a Steve McClaren – o homem que assinou Southgate

“Uma das principais qualidades da liderança é fazer com que os jogadores ao seu redor tenham um desempenho melhor”, disse Steve McClaren, em êxtase. “Você não pode ter muitos jogadores como esse em seu time.” Era 11 de julho de 2001 e o novo técnico do Middlesbrough havia acabado de apresentar sua nova contratação de 6,5 milhões de libras no Aston Villa. fora da competição do Chelsea. Dentro de cinco anos em que Boro venceu a Copa da Liga e chegou à final da Uefa com ele como capitão, Gareth Southgate deu seus primeiros passos para treinar a substituição de McClaren, enquanto o ex-assistente da Inglaterra avançava para suceder Sven-Göran Eriksson no comando da equipe nacional. As carreiras dos dois gerentes estão inextricavelmente ligadas.E agora para a Croácia.

O breve mandato de McClaren com a Inglaterra será sempre definido pela noite úmida em Wembley em novembro de 2007. Precisando de apenas um ponto para se classificar para a Euro 2008 contra a equipe de Slaven Bilic em Wembley, ele optou misteriosamente para deixar David Beckham no banco de reservas e começar com Shaun Wright-Phillips, do Chelsea, em uma formação defensiva no 4-5-1 – uma decisão que mais tarde admitiu ser seu maior arrependimento.Depois de um erro de Scott Carson, por 2 a 0, aos 14 minutos, em que o goleiro não conseguiu impedir um chute fraco de Niko Kranjcar, McClaren apresentou Beckham no segundo tempo e viu a Inglaterra voltar a empatar, com um pênalti de Frank Lampard e Peter Crouch. Qualificação para o Euro 2008: Inglaterra 2-3 Croácia Leia mais

Mas um brilhante gol de Mladen Petric, a 15 minutos do tempo, significou que a Inglaterra perderia a qualificação para um grande torneio pela primeira vez desde 1993, com McClaren. acusado de ser o “Wally com o brolly” após a partida por uma decisão que ele havia tomado minutos antes do início.

“Eu sempre gosto de ver o aquecimento, mas saí e fui jogar com chuva ”, ele explicou ao FourFourTwo em abril. “Vi Slaven Bilic com um gorro e pensei: ‘não vou usar um desses.Eu vou ser morto por isso! ‘Havia um guarda-chuva da FA por aí, então pensei:’ Vou usar isso, apoiar a FA e manter-me seco! ‘Depois de pensar que seria morto por usar um gorro, em vez disso, eu foi morto por segurar um cavalo. ”

A Croácia – com um jovem Luka Modric e Ivan Rakitic puxando as cordas no meio-campo – venceu os três jogos em grupo na Euro 2008 contra os anfitriões Áustria, eventuais finalistas Alemanha e na Polônia antes de perder para a Turquia nos últimos oito jogos de pênaltis, enquanto a Rússia, que levou a Inglaterra à qualificação, foi para a Espanha nas semifinais.

No entanto, o fracasso de McClaren foi tratado em grande parte da mesma maneira que Graham Taylor’s havia sido 14 anos antes após a condenada campanha de qualificação para a Copa do Mundo de 1994, embora os jornais dos tablóides parassem de transformar sua cabeça em um vegetal.A espera acabou: a Inglaterra está pronta para enlouquecer a Copa do Mundo | Barney Ronay Leia mais

Feitiços fora dos holofotes na Holanda – onde McClaren levou o FC Twente ao título da Eredivisie pela primeira vez em sua história – e a Alemanha seguiu antes de uma série de compromissos de curta duração em Futebol inglês, onde ele lutou para replicar seu sucesso anterior, que começou como assistente no Derby e depois sob o comando de Alex Ferguson no Manchester United.Mas foi a influência de McClaren, que teve dois feitiços com Eriksson na Inglaterra entre 2000 e 2002 e outros dois anos após a aposentadoria de Southgate em 2004, que persuadiu o atual gerente da Inglaterra a deixar Villa naquele verão, há 17 anos. >

“Fiquei extremamente impressionado com o gerente e com o que ele deseja alcançar no clube”, disse ele na inauguração. “Nunca há garantia de sucesso, mas há uma nova era começando no clube do qual quero fazer parte.”

Southgate era um dos pilares mais experientes da equipe da Inglaterra quando conheceu McClaren e cumpriu o mesmo papel em Middlesbrough em uma era de sucesso sem precedentes. Ele tem a oportunidade de fazer história contra a oposição, que ainda deve arrepiar a espinha do homem que acabou conseguindo novamente.

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