De branco liso a preto: como Piers Francis forjou o sonho da Copa do Mundo

Ninguém, porém, fez uma rota mais incomum do que Piers Francis, cuja jornada ao Japão via Old Gravesendians, Maidstone, Auckland menores de 21 anos, Edimburgo, Doncaster, condados de Manukau, os Blues e Northampton deve servir como motivação para a lacuna viajantes por ano em todos os lugares. Não faz muito tempo, Francis estava trabalhando no Starbucks na movimentada Queen Street de Auckland, jogando um jogo de rugby entre os turnos.Qualquer perspectiva de trocar o branco liso por uma camisa branca da Copa do Mundo da Inglaterra era um sonho distantemente distante.Michael Cheika sugere a política de seleção de ‘cavalos para os cursos’ na Copa do Mundo de Rúgbi | Bret Harris Leia mais

Se o jogador de 29 anos teve uma chance ocasional de sorte seletiva ao longo do caminho – Jones poderia ter optado pelas qualidades de meio-campo do alijado Ben Te’o, Alex Lozowski, Danny Cipriani, Brad Barritt ou Ollie Devoto, entre outros – ele merece um crédito significativo por fazer isso acontecer. Aos 17 anos, ele foi liberado pela academia Saracens – ele era da mesma safra de Jamie George – pelo motivo deprimente e familiar de que, na época, ele era muito pequeno e magro.Em vez de diluir sua ambição de ser um jogador profissional, a rejeição o deixou mais determinado do que nunca. “Isso realmente alimentou o fogo e cimentou o que eu queria fazer, independentemente da opinião das pessoas”, diz Francis. “Eu queria jogar rúgbi profissional e queria jogar pela Inglaterra.”

Foi assim que ele decidiu deixar o rúgbi de Kent e tentar a sorte do ano sabático na Nova Zelândia. “Eu terminei a escola e não estava com vontade de ir para a universidade imediatamente. Eu sabia na minha cabeça o que precisava fazer e isso era perseguir o rúgbi da melhor forma que pudesse. Por mais distante que parecesse na época, a Nova Zelândia era o time nº 1 do mundo e parecia o melhor lugar para ir. ” Facebook Twitter Pinterest Francis durante a sessão de treinamento em Pennyhill Park.Foto: Adam Davy / PA

Seu único contato foi um ex-técnico do condado de Kent, que estava envolvido com a equipe sub-21 do clube marista em Auckland. “Esse era o único clube que conhecia, então me juntei a ele e fiz contato com os maristas. Joguei com menos de 21 anos e no ano seguinte entrei para o time da primeira série. Então entrei para a academia de Auckland e as coisas foram de lá. ” Quando não estava treinando, ficava até os cotovelos com café e leite espumoso. “Eu não diria que sou um cafeteira profissional, mas eu fiz isso. Naquela época, as máquinas eram adequadas, não são as máquinas de botão que têm agora.Eu treinaria com o clube nas noites de terça e quinta e jogaria aos sábados, mas também treinaria com a academia às 5h30, depois iria trabalhar e treinar novamente à noite. ”Typhoon deixa a Inglaterra presa no aeroporto em meio à Copa do Mundo travel chaos Leia mais

Coincidentemente, no time da Auckland ITM Cup na época estavam Gareth Anscombe e Hadleigh Parkes, ambos agora sediados no País de Gales. “É muito irônico…Eu era o nº 10 atrás de Gareth para Auckland em 2011. Fiquei muito chateado com sua lesão no mês passado. Tudo isso levanta a questão: como exatamente um blow-in de Kent prosperou na Nova Zelândia, onde traseiros altamente talentosos dificilmente são uma raridade?A resposta, no caso de Francis, era simples: a chance de ficar lado a lado com jogadores como Rieko Ioane, Sonny Bill Williams e George Moala e aprender com Brasil futebol eles deu a ele uma autoconfiança que nunca tinha apreciado antes. “Sempre achei que o topo estava tão longe de onde eu estava na Inglaterra. O nível superior parecia quase inatingível.

“No Maidstone, eu não teria a chance de jogar com alguém como Billy Vunipola e ter uma conversa com ele. Se você está em London South East 2, não tem a exposição dos caras tops. Na Nova Zelândia, você recebe jogadores do Super Rugby e All Blacks que voltam e jogam em seus clubes. Ser exposto a esses caras fez a lacuna parecer mais próxima. Isso realmente me estimulou.Eu estava pensando: ‘Eles não são os galácticos que pensei que fossem’. Isso alimentou o fogo para continuar assim. ”

Jogar Super Rugby desenvolveu as habilidades versáteis e a experiência dos métodos do hemisfério sul que, junto com com seu apetite pelo trabalho duro na academia, claramente atraiu Jones. Francis pode não ser titular nas maiores partidas da Copa do Mundo, mas, de qualquer forma, a administração sabe que tem um jogador que adora desafios. Se ele pudesse oferecer um conselho aos jovens aspirantes a ingleses, nunca, jamais. “Por maiores que sejam as coisas aos 16 anos, não deixe isso passar. Veja onde estou agora. ” Há mais de um caminho para o topo, se você quiser fazer ruck e malhar o suficiente.

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